Le ciel d'Hiver
J'ai toujours eu l'impression de commencer l'hiver le 1er décembre.
Une grande constellation domine le ciel du sud, Eridan. Peu de choses y sont à portée de l'observateur dans notre ciel du nord. On verra que je n'y ai pas trouvé beaucoup d'objets.

Ensuite viennent les constellations du grand G d'hiver, Taureau, Cocher, Orion, Lièvre, Grand et Petit Chiens, Licorne et Poupe, Gémeaux.


J'aime bien le ciel d'hiver parce que je peux encore observer ses amas ouverts depuis chez moi, la pollution lumineuse m'empêchant de voir les objets trop pâles. Ce ciel fourmille d'amas, certains exceptionnels comme M37 ou M35, d'autres beaucoup plus discrets. L'hiver est la saison des amas ouverts comme le printemps est celle des galaxies.

Coté dessins, les amas ouverts ne sont pas ce qu'il y a de plus facile à dessiner. Il faut avoir de la patience car il peut y avoir plus d'une centaine d'étoiles à noter et cela devient long quand le froid se fait sentir.
Contrairement à ce qui est dit la plupart du temps, je ne note pas les étoiles brillantes d'abord pour compléter ensuite par les autres.  Je commence par la ou les étoiles remarquables au centre et je procède ensuite par zones en m'écartant progressivement. La difficulté réside à bien noter les distances entre étoiles et les angles qu'elles forment entre elles et à vérifier en  permanence que les zones s'accordent bien entre elles. Je ne quitte une zone que lorsque toutes les étoiles sont notées. Cela m'a permis de dessiner des amas difficiles comme M37 ou M46 qui ne présentent qu'un fourmillement de petites étoiles.


Pour ceux que ça intéresse, j'ai écrit trois itinéraires qui permettent de visiter la plupart des objets visibles dans cette région.

Plein sud
Orion, le Taureau, le Cocher et les Gémeaux .

ConstellationCatalogue et numéro
Eridan (Eridanus)55 Eri,
 NGC 1535.
Taureau (Taurus)Aldébaran,
 Mel25 Hyades,
M 1,   M45 Pleiades,
NGC 1514,   NGC 1647NGC 1746NGC  1807 et NGC 1817.
Cocher (Auriga)M 36M 37M 38,
NGC 1664NGC 1778,   NGC 1893NGC 1907NGC 1931NGC 2281.
IC 2149.
Orion (Orion)Betelgeuse, Rigel, Mintaka, lambda Ori, sigma Ori,
 M 42 et M 43, NGC 1977, NGC 1973 et NGC 1981, M78 et NGC 2071,
 NGC 1788NGC 1999NGC 2022.
Lievre (Lepus)M 79,
IC 418.
Grand Chien  (Canis major)Sirius,
 M 41
IC 2165.
Poupe (Puppis)M 47, M 46 et NGC 2438, M93.
NGC 2423NGC 2438,   NGC 2440.
Licorne (Monoceros)Beta Mon,
M 50,
NGC 2232NGC 2264NGC 2301NGC 2343NGC 2346NGC 2353.
Petit Chien (Canis Minor)Procyon,
Gémeaux (Gemini)Castor,
M 35 et NGC 2158,
NGC 2129, NGC 2266, NGC 2371NGC 2392NGC 2420.
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